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Chronique de la révolution égyptienne

Après la parution d'un premier article depuis Le Caire, le journal en ligne OWNI m'a proposé de chroniquer jour après jour, et de façon personnelle, ce que je découvrais de la révolution égyptienne.

http://owni.fr/2011/02/06/live-dans-les-rues-du-caire/



Vendredi 4 février 2011


Dixième jour d'une révolution égyptienne qu'on a cru souvent victorieuse, contre un régime qui n'en finit pas de ne pas encore tomber et qui abat l'une après l'autre ses cartes répressives. Au Caire, le mouvement de protestation a principalement investi la place Tahrir, alternativement ou simultanément lieu festif, tribune poltique et champ de bataille, divisée depuis deux jours en secteurs fonctionnels spontanément découpés pour permettre aux manifestants une efficacité maximale. La place, d'un côté, se prolonge en une artère plus étroite aboutissant à une deuxième place, que surmonte une bretelle de voie rapide. C'est là que la bataille s'est concentrée la nuit de la contre-révolution, entre le 2 et le 3. Elle opposait les manifestants aux forces de police en civil et aux "baltagueya".

C'est dans l'après-midi du 2 que la place, très pacifique, a été envahie par de soi-disant "pro-Moubarak", certains montant des chevaux et des chameaux. Les manifestants mettent immédiatement à l'écart les femmes et les enfants et sautent sur les chevaux et les dromadaires pour s'en emparer. Peu à peu, les entrées de la place sont sécurisées par des lignes de manifestants se tenant le bras tandis que les agitateurs arrêtés sont livrés à l'armée. Armée dont on ne comprend pas le rôle étrange : elle apparait parfois aux côtés de la police, allégeant ses dispositifs de contrôle et n'intervenant pas pour empêcher le massacre ; à d'autres moments, elle semble remplir son office et arrête les inflitrés, tout policiers qu'ils soient.

Un front principal se dessine peu à peu, au bout de la place, près du musée des antiquités égyptiennes. La nuit tombe. Elle va être longue.

Sur le front, les manifestants se positionnent en lignes et organisent un système de relai. Les blessés partent à l'arrière et sont immédiatement remplacés par d'autres, qui attendent juste derrière. A quelques dizaines de mètres du front, une véritable industrie s'est mise en place pour fournir des projectiles aux combattants : des hommes cassent des gros blocs de trottoir qu'ils brisent ensuite en plusieurs petits morceaux en les frappant contre les barrières métalliques qui bordent la rue. Les sons des coups envahissent cette partie de la place. Parfois, leurs rythmes se confondent et semblent la marche au pas d'une grande armée de métal. A d'autres moments, les rythmes se distendent et évoquent une composition de musique industrielle. Sur le front, un premier manifestant a l'idée de placer à la verticale une barrière de tôle ondulée, bientôt imité par d'autres. Deux lignes de barricade sont crées en une demi-heure. A présent, les manifestants courent à l'avant lancer leurs projectiles puis repartent se réfugier derrière elles.

Les escaliers de la station de métro servent de prison provisoire pour les "pro-moubarak" arrêtés. On trouve dans leurs poches des cartes de la police ou du PND, le parti du régime. Un immeuble, dominant le champ de bataille, a été investi par des baltagueya qui jette depuis ses fenêtres des cocktails molotov et des pierres sur les manifestants. La prise de cet immeuble devient un enjeu majeur de la bataille. Les manifestants, parvenant à s'en emparer, découvrent des habitants terrorrisés. Un appartement sert de prison. Des baltagueya témoignent : on les a forcés à participer, ils ont reçu de l'argent, s'ils refusaient ils étaient battus et leurs biens étaient confisqués. Ces gens sont les plus miséreux des Egyptiens. Ils parlent des méthodes de la police avec un ton qui ne laisse pas de doute quant à leur opinion sur le régime.

A l'arrière, au coeur de la place, une clinique s'est organisée. Une rumeur circule à propos des hôpitaux : les ambulances ont été investies par la police qui s'en sert pour arrêter les manifestants. J'ai vu passer ce soir-là, dans une rue venant de la place, une curieuse ambulance conduite par des officiers et à l'arrière de laquelle des hommes assis semblaient plutôt arrêtés que blessés. Le lendemain, l'information nous a été confirmée : les blessés hospitalisés sont livrés à la police dont on connait les terribles méthodes de détention. Sur la place, décidés à ne faire confiance à personne, des docteurs soignent eux-mêmes les blessés. Ils pansent des plaies, recousent des arcades, bandent les crânes. Les blessés, allongés sur les espaces herbeux de la place, sont soignés par des femmes qui leur apportent de l'eau et de la nourriture. La grande mosquée de la rue Bolivar, à l'angle opposé du champ de bataille, est également transformée en clinique. La place est bouclée dans les deux sens et ceux qui voudraient la quitter ne le peuvent pas. La panique monte. Certaines personnes, présentes sur la place depuis des jours, ne réagissent même plus aux coups de feu tant ils sont épuisés. La place en son centre est une grande vibration de peur qu'entourent à ses entrées des bataillons d'héroïsme. La voie rapide au-dessus de la rue est prise, puis perdue, puis reprise par les manifestants. Des hommes dont on soupçonne l'appartenance à la police secrète montent sur les toits et tirent à balles réelles sur les manifestants. Tant que la voie rapide n'est pas gagnée par les manifestants, des troupes de baltagueya peuvent encore grossir. Sa prise est donc primordiale. Il ne s'agit pas tant de gagner du terrain que de tenir toute la nuit en évitant un massacre. A quatre heures et demie, le pont est repris, les tirs de sniper cessent. Simultanément, le musée des antiquités est investi par les "pro-Moubarak". Son toit leur sert également de base pour jeter sur les manifestants des cocktails molotov. Le feu prend dans une aile du musée, vite maitrisé, et dont le gouvernement accuse les manifestants. Le lendemain, l'actuel directeur des antiquités égyptiennes, membre du régime, affirmera aux médias qu'il n'en est rien, que le feu a été allumé par la police. Toute la journée d'hier, les manifestants formaient une chaine autour du musée pour le protéger, viscéralement attachés à leur trésor national et soucieux de n'être pas accusés de vandalisme. Il est rare de pouvoir admirer sans retenue des héros que rien n'entache. Ces hommes et ces femmes, qui se coordonnent sans leader et sans mot d'ordre, réussissent à créer une armée spontanée, avec son front et son arrière-pays, et à tenir tête aux puissantes forces armées de l'état policier. Au petit jour, les voix des muezzin n'ont pas couvert les derniers coups de feu. Mais les manifestants peuvent se dire victorieux. Ils n'ont pas lâché : la place Tahrir reste leur prise. Pendant la matinée, la place est entièrement nettoyée. Les manifestants, depuis le début, ont a coeur de donner une bonne image d'eux-mêmes. Tous les jours j'y ai vu des volontaires ramasser les ordures ou écouler l'eau d'une canalisation brisée par les batailles. La place n'a jamais été aussi propre qu'en ces jours de révolution. Peut-être est-ce ça, d'ailleurs, la révolution : se mettre à prendre soin de l'environnement collectif parce qu'on se l'est réapproprié. Les débris de trottoir sont ratissés et posés en tas devant les barricades, prêts à servir au cas où. Et les protestataires qui ont réussi à tenir toute la nuit sont rejoints peu à peu par des milliers d'autres manifestants qui, sur les lieux mêmes où les héros mourraient la veille, refont de la place un lieu festif et joyeux. Nous sommes ahuris : rien n'arrête la détermination de ces citoyens, et rien n'entame leur bonne humeur et leur pacifisme.

Si Tahrir est aux mains des manifestants - et peut-être en son coeur l'un des endroits les plus sûrs du Caire - ses environs sont infestés de baltagueya qui poursuivent ceux qui se dirigent vers la place, arrêtent les journalistes et tabassent les activistes. La bataille centrale a fait des petits dans les rues avoisinantes où les rapports de masse ne sont pas les mêmes. La journée d'hier a été égrénée par les annonces d'arrestations ciblées. Dramatique, certes, mais le mouvement ne tient plus seulement sur les épaules de ceux qui l'ont initié.

Tout est maintenant une question de timing où se mêlent à la fois des facteurs politiques et sociologiques. Car de nombreux Egyptiens (la majorité ?), après l'avoir massivement soutenu et en approuvant les causes, ont un rapport ambigu au mouvement. Ils ne peuvent pas s'offrir le luxe d'une ville paralysée, leur survie dépend directement de l'argent qu'ils gagnent au quotidien. Les comités de quartier en ont assez de passer des nuits blanches pour défendre la population. Il y a un désir partagé de retour à la normalité, bien compréhensible. Ce sentiment s'accompagne toujours du rapport étrange qu'ont les citoyens à la télévision d'état. Ils savent qu'elle leur ment mais retiennent tout de même les informations qu'elle délivre. Ces derniers jours, ils disaient : "De toute façon, sur Tahrir, il n'y a que des Frères Musulmans, des étrangers, et des combattants du Hamas." Le mouvement ne doit pas perdre cette population qui ne peut plus endurer longtemps la situation de siège. Le discours d'Omar Suleiman, le vice-président nommé la semaine dernière, leur était directement destiné. Habile moment de télévision : il ne s'agissait pas d'un discours écrit et rigide face caméra mais d'un long entretien de quarante cinq minutes où le vice-président semblait chercher le mot juste et parler le langage de la vérité. Il a reconnu la légitimité des protestations, promis des réformes en profondeur et gentiment demandé aux manifestants de rentrer chez eux. Un discours qui ne peut qu'isoler davantage dans l'opinion ceux qui, très nombreux, restent encore à Tahrir.

La nuit de jeudi à vendredi à été plutôt calme. Ce matin, la place est noire de monde. Les barrages de sécurité ont été redoublés : après la fouille par l'armée, onze fouilles successives par des manifestants permettent de s'assurer qu'aucun infiltré ne pénètre la place. En ce moment même, les muezzin appellent à la prière. Quand elle sera finie, dans deux heures, de nombreux hommes sortiront des mosquées pour rejoindre les manifestants. Des rumeurs disent que Moubarak démissionnera à ce moment-là. On craint une répression sanglante. L'atmosphère est électrique mais nous ne pouvons nous empêcher de croire que ce régime, malgré tout, vit ses derniers instants. Alignés sur la place, les hommes forment une belle mosaïque de prieurs, synchronisés dans leurs mouvements. Rien n'arrêtera la détermination de ce peuple qui, dans la guerre qui l'oppose à son état, est en train de l'emporter. La foule est à présent plus nombreuse que mardi, le jour du 'One million-man march"...



Samedi 5 février 2011


Le pouvoir égyptien joue avec nos nerfs. Il est chapitré comme un roman stratégique dont j'essaierai ces prochains jours de retracer l'exact déroulement. Depuis hier, nous sommes entrés dans une nouvelle phase. Le discours de Souleiman, le vice-président nommé la semaine dernière, nous a semblé abattre la dernière carte de Moubarak. Tout avait été concédé, hors son départ. Quatre millions de manifestants lui ont répondu hier. Dans l'après-midi nous avons cru que le dictateur serait démis. Rien ne s'est passé et nos spéculations nous épuisent.

Hier dans la journée, impossible de tenir : je décide d'aller sur la place Tahrir. Si le régime tombe, je ne veux pas le voir à la télévision. On annonce des baltaguayé sur l'avenue qui de chez nous mène à Tahrir. Je cherche à faire le tour par la Corniche, les quais longeant le Nil, mais toutes les rues sont barrées par des check-point de l'armée. Une rue ne l'est que par un comité de quartier que j'imagine bienveillant. Le jeune homme qui m'arrête et me demande ma pièce d'identité me fait signe de le suivre et m'amène tout droit à un militaire gradé qui, à quelques pas de là, s'ennuie avec une grande conscience professionnelle. Il tique sur les déchirures de mon jean, dont je dois lui expliquer qu'elles sont dûes à la mode européenne - d'ailleurs dépassée - et non à des bagarres auxquelles j'aurais participé. Dôté d'un très perçant odorat militaire, il sent la vodka pure que j'ai bue avant de partir - on s'encourage comme on peut. Suspicieux comme son métier l'exige, il me garde vingt minutes avant de me relâcher. Je décide de passer par l'autre côté après m'être assuré auprès des comités de quartier, ceux que je connais, que le chemin était sûr. Mais plus loin un autre barrage militaire semble ne laisser passer personne ; je n'ose pas même le tenter : s'il dépend du même gradé, je ne voudrais pas courir le risque de me retrouver à nouveau devant lui.

Au retour les comités de quartier font des difficultés pour me laisser entrer dans la rue où je loge. Ils veulent m'accompagner et je cherche à ne pas leur faire voir où je vais. Je ne sais plus de qui je peux être sûr. Ces jeunes gens ne sont pas agressifs : depuis une semaine, ils se chargent tous les soirs du travail de la police et sont agacés d'assurer la sécurité d'un étranger qui brave le couvre-feu. Je rentre sans avoir rien pu voir.

Dans la soirée, situation d'urgence : un ami de la personne qui me loge a reçu la visite de douze agents de la police militaire, armés et vêtus de gilets pare-balle (on n'est jamais trop prudent). Ils ont saisi ses ordinateurs et sa caméra. Nous voici sur le toit de la maison, planquant nos disques durs et nos cartes SD sous des bâches poussiéreuses. Tenant à ma sécurité et à celles des amis qui me logent - et qui ont plus à perdre que moi dans cette histoire - plus qu'à la gloire de couvrir l'évènement, je décide de ne plus tenter d'aller sur la place. Mes sources d'information sont suffisamment nombreuses, fiables et de première main pour que je m'abstienne de mourir pour une cause qui, si j'y suis intellectuellement et affectivement impliqué, n'est pas la mienne.

On s'habitue à tout : la soirée est presque joyeuse. Je m'installe confortablement dans le confinement.

Ce matin, annonce de l'explosion d'un pipe-line qui alimente en gaz Israël depuis l'Egypte. Nous sentons que nous abordons une phase nouvelle de la crise égyptienne, où les questions stratégiques régionales vont devenir plus déterminantes que les problèmes intérieurs. Les alliés de l'Egypte ne font plus confiance à Moubarak pour réprimer le désir de démocratie de son peuple. Ils vont devoir s'y mettre à leur tour. Ce matin, dans la presse internationale, on ne parle que des Frères Musulmans, pourtant très minoritaires ici. Comment leur offrir un boulevard en prétendant les combattre... Scandaleux articles pleins de contre-vérité sur les sites du Figaro et du Point. De la gauche française, nous n'attendions plus grand-chose ; mais que la droite de tradition gaulliste ne comprenne pas sa parenté politique avec les révolutions arabes, voilà qui m'accable. Alliot-Marie interdit aux chercheurs français présents en Egypte de s'exprimer dans les médias sur la situation, au nom du devoir de réserve. Elle a bien raison : si les observateurs compétents interviennent, où va-t-on ?

Nous décidons de sortir pour aller à Zemalek, une île sur le Nil. Pour éviter Tahrir, le taxi fait un large détour. Alors que l'avenue de la corniche est absolument déserte, le trafic a retrouvé sa traditionnelle et rassurante anarchie dès que nous passons le Nil. Les Egyptiens ne pouvaient longtemps cesser d'être eux-mêmes. La même impression étrange nous avait saisis quand, il y a quelques jours, nous avions fait un tour dans des quartiers populaires éloignés du centre. Si le souk touristique était désert et ses échoppes fermées, le marché populaire qui le jouxte était bondé et achalandé. La circulation des marchandises dans cette ville est surprenante : alors qu'on fait la queue dans les magasins des quartiers bourgeois, en rupture de tout, les couches populaires, sans doute alimentées par leurs familles à la campagne, ont de quoi se nourrir. Aujourd'hui, les habitants sont rassurés par l'allègement du couvre-feu qui commence aujourd'hui à 19 heures. Ils ont retrouvé leur amabilité naturelle. Il est temps, en marge de notre souci, de retrouver le plaisir d'être au Caire. La situation reste préoccupante. Les dangers sont innombrables pour ce mouvement populaire que de nombreuses forces tentent de diviser. Jusqu'à présent, nous n'avons pas été déçu par ce peuple, par son intelligence et sa sagesse collectives - c'est d'ailleurs une première dans ma vie d'observateur politique. Nous avons envie de continuer à lui faire confiance. Sur le chemin tout à l'heure, nous avons observé un oiseau superbe entre les grilles rouillées d'une maison coloniale abandonnée. Sa tête était surmontée d'une crête zébrée qui, partant vers l'arrière, donnait à son allure assurance et fierté. Ses ailes étaient repliées en une longue queue pointue striée de barres blanches et noires ; il les a soudain déployée pour s'envoler. La crête s'est ouverte en éventail, comme de colère. Ce petit oiseau, d'une paisible puissance, est un hud-hud, un oiseau pharaonique très ancien. Il est devenu rare d'en voir ; les Egyptiens disent que ça porte chance...



Dimanche 6 février 2011


L'Egypte n'est pas la Tunisie. Sa situation est stratégique à plus d'un titre et l'on pouvait se douter que les évènements récents inquiètent fortement les pays dont la défense des intérêts dépend du régime finissant. On craint un état islamiste, on évoque une guerre civile et on parle du risque de chaos, au mépris de toutes les évidences du terrain. Examinons un instant où se trouve le risque réel, majeur, pour ceux qui ne manqueront pas de regretter la dictature Moubarak. Est-il du côté d'un régime islamiste ou d'une démocratie arabe ?

Dans les manifestations au Caire, j'ai pu constater à quel point le sentiment populaire est resté pan-arabe. L'opinion ne guérit pas de ce que subissent les Palestiniens, elle s'est soulevée à la suite de la révolution tunisienne, et elle suit avec passion ce qui se passe en Jordanie, en Syrie, en Algérie et ailleurs. Mêmes culture, langue et religion majoritaire : ces peuples sont séparés par leurs états mais la nation leur est restée commune. Leurs ennemis sont les mêmes : le paradigme colonial, dont les Etats-Unis et Israël sont à leurs yeux les porte-drapeaux ; la crainte de l'islam politique - le rejet du régime islamiste iranien prouve l'attachement des peuples arabes à un islam syncrétique et civilisationnel - profondément humain (faut-il préciser qu'il ne s'agit pas là d'une opposition entre chiites et sunnites ?). Les révolutions tunisiennes et égyptiennes, les soulèvements populaires synchronisés dans les autres pays arabes, doivent donc s'interpréter comme le désir de ces peuples d'en revenir à une histoire commune et de se construire un futur partagé.

Sauf à décider que certains pays, en raison de leur position stratégique, n'ont pas droit à la démocratie car les naturels sentiments de leurs peuples vont à l'encontre des intérêts puissants qui les entourent, on est obligé de faire place, dans nos spéculations égyptiennes, à ce profond rejet du projet américain au moyen-orient et de l'état d'Israël. Que de nombreux observateurs tentent de nous intimider avec la question de l'antisémitisme ne doit pas refroidir notre désir d'aborder cette réalité de l'opinion arabe démocratique. Israël n'a pas plus à craindre d'un état islamiste à sa frontière que d'une vraie démocratie arabe, populaire, souveraine et patriote, qui est celle que réclament les manifestants. Au contraire : les islamistes sont un ennemi commode, ce que serait moins un régime démocratique réel qui n'aurait plus, à l'égard d'Israël, la complaisance de Moubarak et qui serait l'occasion, enfin, d'un réel développement économique et politique des sociétés arabes.

Le régime iranien se félicite de la révolution égyptienne qu'il interprète comme islamiste. Sur l'échiquier moyen-oriental les alliances stratégiques sont à géométrie variable. En ce qui concerne la question égyptienne, force est de constater que l'Iran et Israël semblent avoir des désirs en commun.

Mettons les choses au point : il n'y aucune chance pour que les Frères Musulmans, à moins qu'on ne les y aide, aient une majorité politique en Egypte. L'explosion d'une pipe-line de ce matin dans le désert du Sinaï, à proximité de la frontière israëlienne, nous invite forcément à nous poser la question : à qui profite le crime ?

En ce qui concerne la France, il convient de déplorer que les révolutions arabes de ce début d'année surviennent pendant le mandat de Nicolas Sarkozy. Nul Henri Guaino, nul Max Gallo ne pourra jamais cacher le véritable logiciel de pensée de ce président : il est néo-conservateur et partageait, bien plus que celle d'Obama, la vision du monde de Georges W. Bush. Ce dernier était le président de l'illusoire victoire de l'Occident sur l'Histoire ; il ne restait plus dès lors qu'à continuer d'en étendre le modèle. Obama est le président du déclin occidental : il a compris que le monde devenait multipolaire et que les Etats-Unis avaient perdu l'exclusivité de la vérité et de la force. Dans ce nouveau contexte, la France a un rôle à jouer : elle est une voix qui a gardé sa crédibilité dans le monde arabe - je le constate tous les jours ici. Soutenant les révolutions populaires, encourageant le développement des démocraties arabes, nous nous positionnerions de manière stratégique dans la nouvelle réalité diplomatique du monde multipolaire. La civilisation arabe est cousine de la nôtre. Son patriotisme nous est familier, De Gaulle nous l'a infusé. Quand donc comprendrons-nous qu'il est dans notre intérêt de quitter l'artificiel équipage occidental ?



Lundi 7 février 2011


La ville du Caire est construite au bord d'un désert. La pluie est très rare. Hana me raconte que lorsqu'elle survient les Egyptiens paniquent. Les automobilistes, qui pourtant n'ont peur de rien, se rangent sur le côté de la route au moindre crachin. Hana se retrouve seule à des réunions prévues de longue date et, quand elle appelle ceux qui lui avaient donné rendez-vous, inquiète de leur absence, ils lui répondent sur un ton d'évidence : "Mais enfin, tu n'as pas vu ? Il pleut !" Les enfants ne sont pas envoyés à l'école, les magasins ferment... Hier, sous la pluie fine qui tombait sur Le Caire et nettoyait l'atmosphère des dernières traces de gaz ou de fumée, des milliers et des milliers de manifestants continuaient à faire la queue devant les entrées de la place Tahrir. Le régime doit trembler plus que jamais : le peuple cairote a bravé la pluie.

Hier, j'ai ressenti pour la première fois une tension intérieure déplaisante. Jusqu'alors j'avais admiré et soutenu sans réserve les manifestants de Tahrir, ébloui par leur intelligence collective, leur gaieté, leur sagesse... Mais le changement de mentalité dans la population, qui commençait à se lasser de l'état d'urgence imposé par les manifestants, me faisait craindre très sérieusement une scission dans la population égyptienne. J'en venais à me dire qu'il valait peut-être mieux que les manifestants lâchent Tahrir et rentrent chez eux, tout en restant très vigilants vis à vis du processus politique de transition annoncé par les autorités. Vendredi, la mobilisation était ahurissante ; elle ne l'était pas moins hier. Et les mentalités ont basculé de nouveau dans les couches populaires qui subissent de plein fouet les effets de la paralysie du pays. La répression terrible de la semaine dernière, suite au discours de Moubarak, a bien révélé que le régime n'avait aucune intention de changer ses méthodes policières. Il n'en a pas fallu plus pour que les indécis repassent - au moins pour l'instant - du côté des contestataires. Maladroit pouvoir qui n'a pas compris ce qui s'était passé dans son peuple : ce régime se conduit comme un père tyrannique qui croit encore pouvoir battre son fils majeur. Il ne sait pas ce dont est capable sa propre société - le savait-elle elle-même ? Hier soir, un des jeunes qui protègent le quartier nous disait : "Moi je n'ose pas aller à Tahrir mais je suis fier de ce qu'ils font."

Ce matin, les coptes ont prié sur Tahrir, avant de laisser la place à la prière musulmane, preuve s'il en était besoin de l'absence de sectarisme dans le mouvement. Hier, de nombreux officiels du PND ont été remplacés, dont Gamal Moubarak, le fils du dictateur autrefois promis à sa succession. De nombreuses personnalités publiques, autrefois très attachées au régime, vont se montrer sur Tahrir, jouant du coude pour se faire une petite place parmi les résistants de la dernière heure. Les rats quittent le navire. La foule de Tahrir, pacifique, immobile, énorme masse d'énergie, semble irradier autour d'elle les effets de sa puissance magnétique, annellations concentriques qui, à distance, effritent comme des chateaux de sable lêchés par la mer tous les lieux du pouvoir finissant.

Avoir obtenu que le régime dialogue avec ses opposants - ce qui semble imminent - est déjà inouï. Mais ce que les manifestants ont réalisé n'est pas réductible aux institutions politiques. La révolution sociétale est sans précédent. La place n'est plus seulement un vaste slogan répété en choeur. Des lieux de débats s'y sont ouverts. La question à présent est : comment traduire dans la vie politique la force populaire révélée ces derniers jours ? Il est évident que de nombreux manifestants se sentiront dépossédés de leur révolution par le processus de transition que seule leur volonté aura pu déclencher. Ils restent sur la place comme pour dire : "N'oubliez pas qui nous sommes..." Ce peuple n'est pas architecturé selon des mots d'ordre ou des idéologies rédigées ailleurs. Il ne repose sur rien que sur sa propre unité retrouvée.

Ce matin, en marchant sur les bords du Nil, je me suis arrêté devant un des très vieux arbres qui bordent l'avenue de la Corniche. Des lianes épaisses et noueuses tombent de ses branches et atteignent le sol qu'elles finissent par craqueler puis perçer, plongeant dans la terre de nouvelles racines. L'arbre est devenu une vaste architecture de fines colonnades où le tronc ne se distingue plus de ses avatars. Il est énorme cet arbre, son ampleur est inouï, mais il semble n'être soutenu par rien, aucun tronc à sa base ne paraît assez large pour en supporter le poids. Quand on le regarde de plus loin, on a l'impression qu'il flotte, nuage de feuilles qui laisse pendre sous lui des lianes prenant racine...



Mardi 8 février 2011


Sur la rue Talaat Harb, le premier check-point commence cinq cent mètres avant Tahrir. L'immensité de la mobilisation et le professionnalisme croissant dont font preuve les manifestants pour l'organisation de leur propre sécurité les a incités à annexé au territoire révolutionnaire les rues adjacentes à la place. Sur le premier barrage, une plaque de tôle ondulée porte l'inscription suivante : "Welcome to the Independant Republic of Tahrir". Les policiers ne s'aventurent pas au-delà du check-point. Ici, les rapports de pouvoir sont inversés. Le long de l'avenue qui mène à la place, des rangées de volontaires, tous les trente mètres environ, vérifient à nouveau nos pièces d'identité et nous fouillent. Je soupçonne que ces différents barrages ont aussi pour vocation de repérer - à l'aide de ces critères à la fois objectifs et arbitraires qui surprennent tant dans la société égyptienne - qui pourrait être baltagueya, employé par la police. Arrivé sur la place, c'est le choc. Je ne l'ai pas vue depuis la fameuse bataille du 2 au soir : je l'avais quittée encore ressemblante à ce qu'elle était avant, les voitures en moins et les manifestants en plus. Elle s'est complètement transformée. Je pénètre une autre ville.Les commerces se sont installés en masse. Ils étaient présents dès le début, petits vendeurs de cigarette ou d'eau, le plus souvent déambulant et sans doute vivant d'habitude du tourisme. Maintenant, de véritables points fixes de vente se sont installés. On trouve à manger, mais pas seulement : des drapeaux, des chaussettes, des badges aux couleurs de l'Egypte. Parallèlement, des hommes et des femmes circulent dans la foule pour distribuer gratuitement du thé ou des biscuits. Les deux systèmes économiques coexistent paisiblement selon des arrangements spontanés qui m'échappent. Le coin Frères Musulmans que j'avais repéré la semaine dernière ne l'est plus. Leur point dominant est occupé à présent par des concerts. Je ne suis pas sûr que les évolutions que je tente de noter aient une signification réelle. Je ne crois pas que quiconque les ait décidées. La place est organique, elle se recompose en permanence en fonction de ses majorités de passage. Elle ne s'installe pas encore dans le temps, elle est une suite de moments de présent, s'actualisant pour rester cette membrane de réception sensible d'un mouvement qui n'en finit plus de réinventer ses formules.

Les tanks qui ferment la place du côté du musée des antiquités, là où s'est déroulée la bataille majeure, ont la veille semblé vouloir partir. Pour les habitants de Tahrir, ce serait la catastrophe. Si le rôle de l'armée reste d'une ambiguïté extrême c'est elle qui permet aux manifestants de relâcher la surveillance des frontières. Mais ils ne mettent jamais longtemps à trouver une solution. Autour de chaque tank, des centaines de dormeurs se relaient, la tête appuyée sur les chenilles, allongés sous le canon, mosaïque humaine enrobant les chars. Ces hommes n'ont pas sommeil, ils prennent leur tour de garde, s'allongeant à la place de ceux qui se relèvent pour rejoindre les manifestants. L'image est saisissante. Debout sur leurs tanks, les jeunes soldats semblent encombrés de leurs mitrailleuses. Un homme aimable vient me prévenir que je risque d'avoir des ennuis à les filmer de si près. C'est que j'oublie la puissance qu'ils représentent tant le peuple l'a mise en échec.

Les habitants de Tahrir ont mis en place un système de communication de masse dont je n'ai pas encore compris exactement le fonctionnement. Un sifflet retentit : immédiatement, il est relayé par des jeunes hommes qui, en faction, tapent sur les mats des lampadaires à l'aide de pierres. La plupart des hommes se met alors à courir dans une direction précise. L'afflux soudain est étonnant. La masse des hommes se dirige vers les trois tanks dont je suis proche. Les soldats tirent des rafales de mitraillettes en l'air : très impressionnant pour moi, mais ça fait rigoler tous ceux qui m'entourent, comme d'un dernier et attendrissant sursaut de vanité. La semaine dernière, le 30, un avion militaire ultra-sonique tournait au-dessus de la place et passait en rase-motte, produisant un son assourdissant. La première fois, tout le monde avait sursauté. Dès la deuxième, on riait en haussant les épaules. L'opération était apparemment destinée à démontrer la force et la puissance de l'armée - peut-être également le signe d'une concurrence entre armée de terre et de l'air, pas exactement sur la même ligne (Moubarak était pilote pendant la guerre de 73). Elle a eu surtout pour conséquence que depuis les Cairotes disent en choeur que Hosni est devenu fou. A partir de ce ridicule spectacle aérien, on s'est moqué de lui plus encore qu'on ne l'a haï. Hier soir, plusieurs alertes de ce type sont lancées successivement (sifflet strident suivi de coups sur les lampadaires) sans que jamais l'évènement qui l'ait causé ne me semble majeur. Ca se confirme : Tahrir est décidément l'endroit le plus sûr du Caire.

Tahrir est un palimpseste géant en perpétuel renouvellement. On écrit beaucoup depuis la révolution. Des hommes marchent lentement tout autour du rond-point en tenant de grands écriteaux où ils ont exprimé leur singulière manière de congédier Moubarak. Chacun d'eux s'arrête devant moi pour que je le filme. Sérieux derrière leurs bouts de carton, prenant la pose, soutenant de leur regard profond le texte qu'ils ont écrits et que je ne comprends pas, il sourient tendrement dès que je leur fais signe que mon plan est fini. Il y en a tant que je suis obligé de me mettre à les ignorer. Le grand drap blanc que les manifestants avaient laborieusement tendu la semaine dernière pend maintenant lamentablement. D'y avoir vu Moubarak les insulter, le soir du premier février, leur a peut-être ôté l'envie de l'utiliser pour projeter des images de télévision. Ce n'est pas grave, Tahrir n'a pas besoin d'images produites ailleurs, ses habitants sont capables d'inventer leur imaginaire. Les hauts-parleurs qui servaient à diffuser le son de la retransmission sont utilisés à présent par des orateurs inconnus qui se relaient au micro. Je me fais traduire leurs harangues. Ce sont des mises en garde contre les infiltrés du gouvernement ; des annonces concernant un besoin urgent de volontaire pour tel ou tel check-point ; l'annonce d'un évènement... Entre deux annonces, d'autres font des discours politiques ou scandent des slogans que reprend la foule.

La foule n'est pas structurée une fois pour toutes autour de points fixes qui rallieraient les masses. Un endroit clairsemé deviendra bondé parce qu'une discussion peu à peu aura été rejointe. En revanche, la foule délaissera un orateur imprécis, laissant ses hauts-parleurs diffuser dans l'espace vide, déplaçant ainsi les points de densité. Plusieurs fois, des discussions s'initient entre des manifestants et moi autour desquelles, très rapidement, se coagulent une foule de curieux qui tous ont quelque chose à dire. Ils ne savent pas le formuler en anglais et, pressée par des interventions de toute part, la personne à qui je parlais initialement se trouve contrainte de me traduire tout ce qui se dit autour. Il n'est pas rare qu'un des manifestants, pris d'une envie de monologue, prenne au piège de sa loghorée les anglophones condamnés à me la traduire, jusqu'à ce qu'ils en aient assez et s'éloignent sans avoir pu s'exprimer en leur nom. La discussion principale se divise en débats parallèles entre tous ceux qui n'ont pas réussi à capturer l'interprète contre son gré. Et nous voici en quelques minutes au centre d'un groupe compact, là où il n'y avait juste avant qu'un lieu de circulation fluide, et sans qu'il soit possible de distinguer, dans le groupe ainsi formé, les interlocuteurs qui en étaient à l'origine. Je circule un moment entre les groupes, avec l'impression d'être un corps inerte se laissant aller à l'attraction naturelle qu'exercent sur lui des masses puissantes de matière mouvante. Un attroupement célèbre des blessés. On les voit beaucoup ce soir, les blessés aux yeux pochés, au crâne bandé, à la patte lourde, et la foule sait les fêter. Depuis la bataille nocturne du 2, le pouvoir n'a plus osé envoyer ses sbires. C'est à partir de ce moment que Tahrir s'est sédentarisé et que les commerces sont réellement apparus. Il semble que cette bataille ait comme autorisé les manifestants à se sentir chez eux sur la place - elle n'est plus seulement un contenant circonstanciel de leur soulèvement ; elle est devenue le lieu dont l'organisation interne figure littéralement la nature de leur mouvement. Ils ont gagné le droit d'en faire un symbole. On comprend donc que les héros de cette nuit là soient fêtés. Je vois, autour de deux hommes blessés tenant une bougie et souriant tendrement, tout éberlués, un groupe faire la ronde en chantant.

Je rencontre Shalppy, un copte résidant au nord de Louxor. C'est la première fois qu'il vient à Tahrir depuis le début des évènements, il a fait cinq cent kilomètres pour venir constater l'improbable. Alors que la foule est plus éparse que les jours de grosse mobilisation (les vendredis et mardi dernier), et que je craignais qu'elle ne comporte que des "habitués", je rencontre au contraire plusieurs personnes qui me disent venir pour la première fois. L'un d'eux, un jeune homme apparemment pauvre, me dit : "Jusqu'à récemment, je croyais ce que disait la télévision nationale. Mais ses mensonges sont devenus tellement éhontés que j'ai eu envie de venir voir moi-même." Et de remercier la chaîne nationale de l'avoir aidé à franchir le pas. Shalppy vit de petits boulots liés au tourisme, évidemment impossibles en ce moment. Il a des rudiments de français qu'il lui tarde d'utiliser. Passionné de littérature, lui-même voulant écrire, il se désole de n'avoir ni le temps ni les moyens de s'acheter des livres. J'évoque rapidement la question religieuse qui pour lui n'en est pas une : "nous sommes tous égyptiens, l'islam d'ici est modéré". Shalppy a trente-cinq ans. Il voudrait fonder une famille un jour mais ne le peut pas financièrement.

Les évènements survenus en Egypte depuis le 25 janvier sont un basculement politique majeur. Mais il ne faudrait pas qu'il cache une autre révolution qui, elle, n'a pas besoin de la chute de Moubarak pour être déjà accomplie. Cette deuxième révolution, plus secrète, moins visible, que jamais n'évoquent les médias occidentaux, occupés à construire la menace islamiste, est sociétale. Il est frappant de constater que les causes de la révolution, quand on les évoque avec les manifestants, sont souvent liées à des questions de société. La situation économique catastrophique et sans perspective de changement dans une atmosphère de corruption généralisée place les jeunes gens dans une position d'indigence qui ne leur permet plus de se marier. Cette situation est très fréquemment évoquée comme raison de l'insurrection : plus personne ne pouvait se marier avant trente ans. Dans le regard de Shalppy, je ressens une tristesse teintée d'amertume, comme si cette révolution arrivait un peu tard pour lui. Il a déjà derrière lui une vie de rêves brisés. Il est venu pour tenter de croire à son propre avenir.

Rien de tel chez Ahmed et Hossam, deux frères qui sont depuis le début sur Tahrir. Ahmed a 22 ans, il est un peu timide, pratique un anglais hésitant, boit occasionnellement de l'alcool et est obsédé par les femmes ; Hossam a 20 ans, il est brillant, audacieux, et fait ses cinq prières. Il étudie le chinois, langue de l'avenir. Ces deux frères sont gais et rieurs, impossible de ne pas les aimer au premier instant. Ils ont été de toutes les batailles, ont vu des morts et des blessés et gardent un sourire enthousiaste, prêts à s'amuser de tout, désamorçant tous les débuts d'inquiétude et sûrs de leur puissance.

Que se passerait-il pour l'Egypte, d'un point de vue sociétal, si chaque ville avait son Tahrir, lieu d'expérimentation d'une société qui se regarde comme pour la première fois ? Je me suis rapidement renseigné aujourd'hui sur la situation dans les autres villes d'Egypte